SWATCH: un camino de innovación de relojes

LOS RELOJES SWATCH

Los relojes Swatch son la opción más económica en la cartera de marcas del Grupo SWATCH. El nombre es la abreviatura de “Second Watch”, (el segundo reloj) ya que co-existen junto a los relojes tradicionales, en lugar de reemplazarlos.

Estos relojes tienen precios lo suficientemente bajos que los usuarios pueden personalizar su guardarropa con ellos, comprando varios relojes para diferentes diseños.
Para enfatizar esta distinción de las marcas más convencionales del grupo, se basan en la contracultura y el arte contemporáneo.
Esto, en particular, tiende a brindar una calidad experimental y vanguardista a los diseños de relojes.

Relojes SWATCH. Tienda Oficial de UNITIME Argentina

LA PRODUCCIÓN DE RELOJES SWATCH

La producción en masa y el uso de plásticos son partes centrales del carácter de Swatch,
lo que influye significativamente en su estética y su precio.
La creación de Swatch se produjo en un momento en que la industria relojera suiza necesitaba un milagro.
Sin embargo, la marca aprovecha su propósito con una arrogancia sin esfuerzo.
Los colores intensos, los patrones deslumbrantes y los conceptos fuera de este mundo caracterizan sus colecciones, mientras que los mecanismos simplificados
y la fabricación ultra-eficiente mantienen bajos los costos.

LA CRISIS DE LA INDUSTRIA RELOJERA SUIZA

La crisis del cuarzo de la década de 1970 amenazó con destruir la industria suiza con una afluencia de relojes baratos y precisos.
Por lo tanto, para que la industria suiza sobreviviera, necesitaba desarrollar un reloj a un precio competitivo.
En 1979, la fábrica de movimientos ETA lanzó su prototipo Delirium Tremens, que luego serviría como base para relojes de cuarzo suizos posteriores.
Los relojes ultradelgados estuvieron muy de moda durante este tiempo, y la tecnología de cuarzo abrió nuevas posibilidades para espesores minúsculos.
El Delirium Tremens tenía solo 1.98 mm de grosor, ya que sus componentes se extendían en un solo plano dentro de la caja del reloj.

Esto lo hizo no solo extremadamente delgado, sino mucho más barato de producir que los intrincados movimientos mecánicos de varias capas.

El próximo proyecto de ETA fue crear un reloj de alta calidad, pero económico a partir de esta tecnología, lo que resultó en Delirium Vulgare. Esta línea luego cambiaría su nombre a “Popularis”.
Finalmente, en julio de 1981, se crea la marca Swatch y la marca ciertamente tuvo que acortar su trabajo.
En primer lugar, estos relojes debían servir como un reloj deseable y asequible para cubrir el floreciente mercado de relojes económicos. El equipo de desarrollo simplificó el proceso habitual de producción de relojes para lograr la asequibilidad de fabricación suiza.
Por ejemplo, implementaron un nivel de automatización sin precedentes para la fabricación de relojes suizos.

Además, los relojes en sí son de diseño muy simple, con 51 componentes en contraste con el promedio de 91 de las máquinas automáticas.
Sin embargo, para ayudar realmente a la industria suiza, estos relojes también necesitaban rehabilitar la imagen de los relojes tradicionales.

Por esta razón, los relojes se configuraron para usar pantallas analógicas, en lugar de lecturas digitales LCD.
Las pantallas digitales amenazaban con suplantar los diales analógicos, por lo tanto, era esencial preservar los números del dial de reloj.

EL LANZAMIENTO DE SWATCH

Los primeros relojes Swatch entraron al mercado por primera vez en marzo de 1983.
Debido a que el grupo quería recuperar el mercado local primero, estos relojes debutaron en Zúrich, Suiza.
El lanzamiento inicial superó el objetivo de ventas de 1 millón de unidades para su primer año, aunque el año siguiente fue aún mejor. En 1984, la compañía vendió casi el doble de su objetivo, 4 millones de relojes.

GRUPO SWATCH

Más de una década después, los continuos éxitos de esta nueva marca llevaron al grupo a tomar el nombre de Swatch Group.
Se eliminaron sistemas de ensamble tradicionales, porque los procesos automáticos de moldeo por inyección, mecanizado y ensamblaje requieren una uniformidad relativa.
Por lo tanto, los relojes tienen agujas brillantes y coloridas, llamativos patrones impresos.
En general, los relojes aprovechan las propiedades del plástico. Debido a la facilidad de imprimir y colorear el plástico, los colores brillantes y los diales gráficos o fotográficos son comunes.
El plástico transparente también se presenta en líneas como Jelly Fish, donde el movimiento es visible a través de la caja y el dial.
Los diseños llamativos combinados con precios bajos los convirtieron en un ejemplo temprano de un reloj de moda, es decir, un reloj como accesorio.

DE LA MANO DEL ARTE CONTEMPORANEO

Dado que su estética permite una gran libertad en color, motivos e imágenes, estos relojes son un excelente lienzo en blanco.

Por lo tanto, muchos artistas contemporáneos han colaborado con la marca para crear series de edición limitada.
Estos a menudo incluían artistas gráficos, como Kiki Picasso, quien realizó la primera de estas colaboraciones. Otros de este período
incluyen Rorrim negro y rojo de Tadanori Yokoo y Serpiente de Keith Haring. Los pioneros de la música contemporánea también trabajaron con Swatch para crear ediciones únicas.

Estos incluyen, por ejemplo, al prolífico productor y compositor Brian Eno y al visionario de la música electrónica Jean-Michel Jarre, quien trabajó con Nicolas Hayek, para hacer el MusiCall, un reloj de alarma musical, en 1993.

NUEVAS FORMAS Y POSIBILIDADES: LA DECADA DEL 90

En los años 90, debido a la creciente escala de la producción de Swatch, las nuevas formas y tipos de relojes se volvieron viables.
Entre estos, destacan los Swatche Tables de Alfred Hofkunst, con formas de alimentos y, en consecuencia, vendidos en supermercados.
La colección ciertamente capturó el carácter a menudo irónico de la marca, con una tira de chile, pepino y tocino.
Sus nombres Verdu (h) ra, Gu (h) rke y Bonju (h) r eran juegos de palabras en la palabra alemana “Uhr”, que significa “mirar”, reflejando este aire de alegría.
Los tres diseños caprichosos de la serie mostraron las formas de las cajas de todo, ahora posibles gracias a las instalaciones de fabricación mejoradas.
Además de la mencionada función de alarma de MusiCall de 1993,había nuevas colecciones con muchas otras capacidades.
En ese mismo año, el AquaChrono llegó al mercado con funcionalidad de cronógrafo y resistencia al agua a profundidades de 200 metros.
Luego, 1994 trajo los relojes Irony, que tienen cajas de acero o aluminio. Estos introdujeron un estilo más conservador, en contraste con el aspecto generalmente poco ortodoxo de las otras ofertas de la marca.

EL PRIMER SWATCH AUTOMATICO

Esta era también vio el primer Swatch con un movimiento mecánico automático, suministrado por ETA.

PAPARAZZI: reloj inteligente ambicioso y conectado
Capaz de recibir informes diarios sobre noticias, deportes, clima y horóscopos, el Paparazzi 2004 se adelantó a su tiempo.
Esta colaboración con Microsoft utilizó la nueva red MSN Direct; de hecho, el Paparazzi fue el primer reloj compatible de la red.

MSN Direct usó ondas de radio FM para transmitir información a un dispositivo Microsoft SPOT como los Paparazzi.
Este era un servicio de suscripción y ofrecía acceso a información personalizada, pero a diferencia de los relojes inteligentes modernos, la conexión era unidireccional.
Finalmente, MSN Direct demostró ser impopular, debido a su modelo de suscripción y a la mayor disponibilidad de tecnologías inalámbricas móviles superiores.
Por lo tanto, la red se cerró en 2012. Sin embargo, el Paparazzi representa un paso importante en la tecnología de reloj inteligente.

SWATCH SISTEM51: una revolución en el cronometraje mecánico

La tecnología de fabricación de la compañía continuó mejorando, por lo tanto, con el creciente interés en los relojes mecánicos, llegó Sistem51 de 2013.

De manera similar a las otras colecciones anteriores, un proceso totalmente automatizado ensambla cada reloj Sistem51.

También como las otras colecciones, el movimiento de una Sistem51 tiene 51 partes, un número increíblemente bajo para calibres mecánicos.
A diferencia de las automáticas anteriores de la marca, este es un movimiento exclusivo de Swatch, con un diseño que conmemora a sus predecesores de cuarzo.
Significativamente, 51 partes son la misma cantidad de componentes en el movimiento
de cuarzo original de la compañía.

En este caso, se usa un solo tornillo central para mantenerlo todo junto, mientras que pequeños pasadores sujetan otras partes.

Sin embargo, a pesar de su simplicidad, es automático, con una impresionante reserva de energía de 90 horas.

Aunque el doble del precio de un Swatch de cuarzo, los relojes Sistem51 todavía están muy por debajo del rango de precios típico del reloj mecánico.